No final do dia, a posse do democrata Joseph Biden, triunfou sobre o golpe de estado.

O apelo do presidente Biden por unidade nacional em seu discurso de posse estava enraizado na crença – nascida de décadas de trabalho dentro das instáveis instituições do governo – de que os Estados Unidos podem retornar a uma era em que “muitos de nós nos reunimos para levar todos nós adiante.”

Foi um chamado para a restauração da discórdia comum da democracia, com um lembrete de que “a política não precisa ser um fogo violento, destruindo tudo em seu caminho.” As palavras se tornaram ainda mais potentes porque foram proferidas da mesma escadaria na entrada do Capitólio, onde um violento ataque há duas semanas chocou a nação ao perceber o quão longe alguns americanos iriam para derrubar os resultados de uma eleição democrática.

A posse de Biden foi notável por sua normalidade e a sensação de alívio que permeou a capital quando uma era de turbulência constante e falsidade terminou. No entanto, ele assume o cargo em meio a tantos traumas nacionais interligados que ainda não está claro se ele conseguirá persuadir o país a caminhar juntos para uma nova era. Para fazer isso, ele precisa liderar o país além das divisões partidárias que tornaram o uso de máscaras um ato político e obter a  aprovação de dezenas de milhões de americanos que acreditaram na mentira de que a presidência foi roubada.

Joseph Robinette Biden Jr. dificilmente é o primeiro presidente a tomar posse em um momento de desespero e divisão nacional. Lincoln, cuja inauguração em meio ao medo da violência pairava sobre este momento, enfrentou um país se fragmentando em uma guerra civil. Franklin D. Roosevelt, que estava em seu terceiro mandato quando Biden nasceu, enfrentou uma nação mergulhada em depressão, com “Hoovervilles” à sombra do Capitólio.

Embora Biden não enfrente uma única crise de igual magnitude, ele deixou claro – sem fazer exatamente a comparação – que nenhum de seus predecessores enfrentou uma série tão temível de julgamentos simultâneos.

Ele os listou: uma pandemia devastadora que em um ano matou mais americanos do que a nação perdida durante a Segunda Guerra Mundial (ele poderia ter acrescentado Coréia, Vietnã, Iraque e Afeganistão), uma crise econômica que trouxe consigo “desemprego e desesperança”, uma crise de justiça racial e outra de clima, e, para dezenas de milhões de americanos, um colapso em sua fé na própria democracia.

E, finalmente, ele argumentou, a cura americana exigiria o fim da autoilusão partidária e da era dos fatos alternativos.

Ele nunca se referiu ao presidente Donald J. Trump, mas estava claramente falando dele – e dos mais de 140 republicanos no Congresso que votaram para não certificar os resultados das eleições, apesar da ausência de qualquer evidência de fraude generalizada – quando ele disse que “devemos rejeitar a cultura na qual os próprios fatos são manipulados e até fabricados. ”

A presidência de Biden está baseada em uma aposta de que não é tarde demais para “acabar com esta guerra incivil”. Mesmo alguns de seus mais fervorosos  seguidores e nomeados, uma geração ou mais jovens do que ele, se perguntam se seus apelos para que os americanos escutem uns aos outros, “não como adversários, mas como vizinhos”, estão chegando tarde demais.

“Como Lincoln, Biden chega ao poder em um momento em que o país está dividido entre visões conflitantes de realidade e identidade”, disse Jon Meacham, o historiador presidencial que ocasionalmente aconselha Biden e contribuiu para seu discurso de posse.

“Muitos americanos foram moldados pela mentira de que a eleição de 2020 foi de alguma forma roubada”, disse ele. “O desafio do novo presidente – e oportunidade – é insistir que os fatos e a verdade devem nos guiar. Que você pode discordar de seu oponente sem deslegitimar o lugar desse oponente dentro da República.”

O discurso de Biden foi sobre a restauração daquele mundo, que existia na América em que ele cresceu. É o argumento de um homem de 78 anos que sofreu tragédia após tragédia em público e que, no reverso da ordem usual, assumiu a postura de um estadista antes de retornar à campanha eleitoral como político.  A vida do presidente democrata daria um bom enredo para  um folhetim na televisão brasileira.

Mas o que milhões de americanos ouvem como um chamado sincero para restaurar a ordem, milhões de outros acreditam que tenta disfarçar um partidarismo profundo, ou uma ingenuidade sobre o que aconteceu com  os Estados unidos nos últimos quatro anos, ou nos últimos 20.

Na verdade, além do apelo à unidade, o discurso de Biden foi repleto de frases destinadas a reacender esses argumentos.

Suas referências ao “aguilhão do racismo sistêmico”, à “supremacia branca” e ao “terrorismo doméstico” e sua insistência em que a crise climática está entre as principais ameaças do país pretendiam sinalizar para o lado progressista de seu partido, que sempre o via como muito conservador e cauteloso, que novas prioridades haviam chegado.

E suas ações antecipadas em seus primeiros dias no cargo – voltando ao acordo climático de Paris e à Organização Mundial da Saúde, prometendo encontrar um caminho para a cidadania para 11 milhões de imigrantes e reingressar no acordo nuclear com o Irã – pretendem reforçar esse ponto.

Ele combinou isso com um aviso aos adversários americanos, que passaram os últimos quatro anos, mas particularmente 2020, preenchendo aspiradores de poder em todo o mundo enquanto os Estados Unidos contavam seus mortos e iam para as ruas.

Biden os alertou para não confundir o barulho dos últimos quatro anos com fraqueza.

“A América foi testada e nós saímos mais fortes para isso”, ele insistiu, prometendo “reparar nossas alianças e se envolver com o mundo mais uma vez”.

Mas ele nunca mencionou o país que representa o desafio de mais longo prazo para a preeminência americana – a China – ou qualquer outro grupo de adversários menores que buscam desorganizar, construir armas nucleares, minar os Estados Unidos por meio da manipulação de suas redes de computadores ou explorando as redes sociais.

E nas partes do discurso que soaram mais como um bate-papo ao pé da lareira do que retórica crescente, ele reconheceu que o status diminuído da América só poderia ser restaurado terminando os danos em casa e substituindo uma arrogância “America First” por uma dose de pós-Covid humildade.