No dia 6 de janeiro, o mundo inteiro testemunhou a feiura do que é a América é. Em sua inauguração, Harris representará o que esta nação ainda pode ser.

Kamala harris
Em uma imagem fornecida pela campanha de Joe Biden, Kamala Harris (frente, centro) com (da esquerda) seu avô, P.V. Gopalan, irmã, Maya, mãe, Shyamala Gopalan, e avó, Rajam Gopalan, em 1972.

Logo mais , Kamala Devi Harris tomará posse como vice-presidente dos Estados Unidos. Ela será a primeira mulher, a primeira pessoa negra, a primeira índia americana e a primeira formada em uma faculdade ou universidade historicamente negra a servir nessa posição elevada.

Harris será a parceira política do presidente Joe Biden e a mulher mais poderosa de todos os tempos na política americana. Com toda a devastação recente, quase nos esquecemos desse momento histórico impressionante.

Com sua mão sobre uma Bíblia que já foi propriedade do falecido Thurgood Marshall, a primeira pessoa negra a servir como juiz da Suprema Corte, Harris será empossada pela juíza Sonia Sotomayor, a primeira latina e mulher de cor a servir no tribunal superior. Séculos de mulheres, especialmente mulheres negras, conhecidas e desconhecidas, ficarão com ela. Sua presença silenciosa levará Harris pelas provações inevitáveis ​​que estão por vir, e ela deve elevá-los todos os dias em suas memórias e decisões.

É um lembrete de que apenas pessoas historicamente marginalizadas na América devem realizar seu trabalho, mas também se tornar o representante de quem gosta delas. Devem ser símbolos e termômetros, canários em uma mina de carvão construída por e para homens brancos, onde têm pouca margem de erro.

Em 1940, quando Hattie McDaniel se tornou a primeira pessoa negra a ganhar um Oscar, em seu discurso de aceitação, ela mencionou o manto que agora deveria aceitar com aquela estatueta de ouro de melhor atriz coadjuvante em “E o Vento Levou”: “Sinceramente espero que eu sempre seja um crédito para minha corrida e para a indústria do cinema.”

Esperou-se que alguma pessoa branca fosse um crédito para sua raça?

De acordo com o livro de Donald Bogle “Bright Boulevards, Bold Dreams: The Story of Black Hollywood”, rumores dizem que o discurso de McDaniel foi escrito por funcionários de David O. Selznick, que produziu o épico da era da Guerra Civil. McDaniel certamente não precisava de lembretes quanto ao brilho severo de ser o primeiro. É um imposto cobrado contra as conquistas negras que define o sucesso não em seus próprios termos, mas como um referendo sobre a própria negritude. Isso muda a atenção das expectativas racistas para se um negro deve ser considerado digno de ser realizado em espaços tradicionalmente brancos.

Não deveria ter levado centenas de anos para uma mulher ou pessoa de cor ser eleita vice-presidente. (Vou reclamar momentaneamente do vergonhoso fato de que, com a renúncia oficial de Harris na segunda-feira, não há mulheres negras no Senado. Nenhuma.)

Também farei uma pausa para lembrar Shirley Chisholm, Fannie Lou Hamer, Ella Baker, Pauli Murray e tantas mulheres negras que viram este momento quando a América se recusou até mesmo a considerar a possibilidade de uma mulher negra com direito a voto, quanto mais poder político.

E vou pensar em como a mãe de Kamala Harris, Shyamala Gopalan Harris, que viu apenas possibilidades, nunca limites para suas filhas, e abriu o caminho para tornar isso possível. Durante uma entrevista recente à “CBS Sunday Morning”, Harris disse: “Fui criada para entender que muitas pessoas dirão que é impossível – mas não dê ouvidos. Sou mentora de muitas pessoas e digo a elas que muitas dirão: ‘Não é a sua vez, não é a sua vez, ninguém como você fez isso’. E eu direi a eles: ‘E não ouçam’, e então eu digo a eles: ‘Eu não como no café da manhã.”

Em uma inauguração como nenhuma outra, Harris vai entender o peso de seu momento. Ela recitará essas palavras sagradas para “apoiar e defender a Constituição dos Estados Unidos contra todos os inimigos, estrangeiros e domésticos” – e mencionar os inimigos domésticos, que proliferaram à vista de todos auxiliados e estimulados por uma Casa Branca racista no passado quatro anos – terá um significado ainda mais solene.

Harris está pronto para o close-up da história. No Capitol, observamos em detalhes gráficos e nauseantes o que a América é. Quando Harris estiver no mesmo local onde os supremacistas brancos atacaram a democracia, teremos, no 49º vice-presidente desta nação, um vislumbre do que a América ainda pode ser com uma mulher que pode ser a primeira, mas já prometeu que não o fará seja o último.